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Meritxell Rovira-Clusellas, premio a la Investigación L'Oréal-Unesco "For Women in Science"

Meritxell Rovira-Clusellas, premio a la Investigación L'Oréal-Unesco
Meritxell Rovira-Clusellas, premio a la Investigación L'Oréal-Unesco

La investigadora del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMR[B]) Meritxell Rovira Clusellas ha sido galardonada con uno de los cinco Premios a la Investigación L'Oréal-UNESCO "For Women in Science" en la Convocatoria 2018-19. El premio, dotado con 15.000€, servirá para apoyar y promover durante el año 2019 el proyecto desarrollado por la Dra. Rovira en el CMR[B], centrado en el diseño de un modelo de regeneración de células beta para el tratamiento de la Diabetes tipo I.

Meritxell Rovira es licenciada en biología (2001) por la Universidad de Barcelona y doctora en Ciencias de la Salud y de la Vida (2007) por la Universidad Pompeu Fabra. Durante su doctorado trabajó en la diferenciación de células madre embrionarias de ratón a células acinares pancreáticas. Después de una estancia postdoctoral en EEUU y formar parte de los laboratorios de investigación de Jorge Ferrer en IDIBAPS y Núria López-Bigas en IRB se incorporó al CMR[B] en 2017 gracias a una beca del Ministerio para Jóvenes Investigadores.

La Diabetes tipo I es una enfermedad autoinmune que causa la destrucción de las células beta pancreáticas, las células productoras de insulina. Así pues, para curar la Diabetes tipo I es necesario reestablecer la masa de células beta, y una opción potencial sería regenerándolas a partir de células progenitoras, pero la existencia de dichos progenitores es todavía un tema controvertido. “Nuestros datos sugieren que las células ductales pancreáticas adultas se podrían explotar para crear un pool de progenitores de células beta, por lo que vamos a usar el conocimiento derivado de estos estudios para convertir células ductales humanas a células beta en modelos de xenotransplante o organoides y células madre pluripotentes inducidas (iPSC) in vitro”, explica la investigadora del CMR[B]. Estas aproximaciones tienen el potencial de dar lugar a un modelo de regeneración que permita tratar este tipo de diabetes, una enfermedad muy común que afecta a 415 millones de personas en el mundo y que se prevé que crezca exponencialmente en las próximas décadas.

El jurado encargado de seleccionar a las premiadas, que han recibido el galardón en una ceremonia el 28 de noviembre, está compuesto en esta edición por María Blasco Marhuenda, (CNIO); María Vallet-Regí (Universidad Complutense de Madrid); Francisco Sánchez Madrid (IIS Princesa); y Bernat Soria (CABIMER). Su elección se basa en la experiencia y trayectoria profesional de las candidatas, así como en la originalidad y calidad del proyecto de investigación, con énfasis en su contribución a la sociedad.




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